Où bruncher à Londres #5 : M1LK à Balham

MILK Balham

Que serait un week-end à Londres sans un bon brunch entre amis ? Même si ces dernières semaines, j’ai ralenti la cadence (bruncher, c’est un vrai budget !), on peut toujours compter sur les visites d’amis français pour relancer cette habitude ! Dimanche dernier, après un week-end triste, glauque et déprimant, le test de M1LK à Balham fut surtout l’occasion de se réunir, de parler de l’horreur mais aussi de l’avenir, de tout et de rien. Et avouons-le, les bons plats de M1LK ont aidé…

Ce ne sont pas les brunchs qui manquent à Londres ! Mais au delà des bonnes adresses du centre de Londres, il est toujours intéressant de se pencher sur les brunchs de l’ouest de Londres (comme Del’Aziz et Megan’s) et du sud de Londres (comme l’une des branches du Breakfast Club). Et après avoir lu plein d’avis positifs sur M1LK (ou MILK) à Balham, j’étais plus que ravie quand une amie habitant dans les environs m’a proposé de le tester.

London will never run out of places to brunch… But it’s time to get away from Central London to try places in West or South London, like M1LK at Balham !

Comme souvent pour des brunchs réputés, attendez-vous à faire la queue ! Mais pour un dimanche à 13h30 (hé, ne jugez pas), on peut dire que c’est allé assez vite : en 15 ou 20 minutes, nous étions 4 Françaises affamées attablées dehors. Rassurez-vous, les lampes extérieures chauffent très trop bien.

Yes, you might have to queue, but as in any other « famous » brunch place. And trust me, you will not wait very long. After less than 15 minutes, my three friends and I were comfortably seated outside (with outdoor heaters, don’t worry).

Si vous aimez surtout les brunchs sucrés, mieux vaut être prévenus : M1LK privilégie les plats salés sur son menu, même si ce jour là ils servaient également de délicieux pancakes parmi leurs plats du jour. Ceci dit, il serait dommage de ne pas goûter leur cuisine, que ce soit l’impressionnant The Convict (un english muffin, du bacon, une saucisse, un oeuf, un galette de pommes de terre et une montagne de fromage), les sweetcorn fritters ou les différents types de baked eggs.

If you’re into sweet brunches, you have to know than most of the menu at M1LK is about savory stuff, like The Convict (a must try with an english muffin, bacon, sausage, egg, hash-brown and lot of cheese), the sweetcorn fritters or the baked eggs. But if you’re really looking for a sweet treat, this Sunday they offered pancakes as a special ! 

MILK Balham

J’ai justement choisi les baked eggs avec de la Käserkrainer (une saucisse fumée fourrée au fromage), des feuilles de blette et du Lebné (du lait fermenté). Le tout est servi dans une petite poêle à frire avec du pain de campagne toasté à l’huile d’aneth. La portion est très raisonnable (au moins vous aurez de la place pour le dessert) mais les saveurs sont bien là ! Le goût fumé de la saucisse se marie parfaitement aux blettes, et le tout est adouci par le lait fermenté. C’est tellement bon, qu’on a un goût de trop peu après avoir saucé la poêle…

I had the baked eggs with Käserkrainer (smoked sausage filled with cheese), chard and Labneh. The baked eggs are served in a small pan and come with bread and dill oil. Some will think that’s a small plate (if you’re starving) but trust me, it’s so worth it thanks to all the delicious flavors ! It’s so yummy and tasty and original and creative and… Ugh I want more.

Ça explique pourquoi on a décidé de partager une assiette de pancakes au sarrasin, avec une purée de dattes, de noix, une crème au earl grey et des cacao nibs ! Encore une fois, on a du mal à reconnaître toutes les saveurs, vraiment originales, mais qu’est-ce que c’est bon !

Luckily, we had some room left for some pancakes to share ! Here are the buckwheat pancakes, smoked medjool date, walnut cream, earl grey, cocoa nib crumb… So yummy ! You’ve never seen this flavors associations, am I right ? 

MILK Balham

Côté boissons, je recommande les smoothies, qui ont un très bon rapport quantité-prix vu la taille des bouteilles. Malheureusement, il faut arriver tôt pour être sûr de pouvoir choisir le smoothie qui vous intéresse. En effet, c’est le seul point négatif que j’aurai à faire sur M1LK : ils sont très vite en rupture de stock. J’ai commandé le smoothie aux mûres, poires et lavande (un mélange jamais vu, j’avais hâte !), mais ils ne le faisaient plus. J’ai donc commandé un verre d’horchata, avant de voir la serveuse revenir 5 minutes après pour me dire qu’ils n’en avait plus non plus…

For drinks, I would recommend the smoothies, which are pretty big (look at the size of the bottle), but only if you went there early enough to choose the one you’re craving. They sold out  from the blackberry, pear and lavender one, so I decided to try the horchata. 5 minutes later, I was told they ran out horchata too. 

J’ai fini par prendre un flat white, un peu dépitée. Et là, on m’amène un café dans un petit verre à eau !! Autant dire que je faisais une drôle de tête… Je comprends bien que ce n’est pas de leur faute si j’ai justement choisi les deux boissons dont ils étaient à court, mais ne faire aucun geste commercial et me « forcer » à commander un café minuscule à 2,80£ (ah non pardon, 3,30£ parce que j’ai demandé du lait de soja !), j’ai trouvé ça moyen.

I reluctantly ordered a flat white but was so disappointed when it came ! It was very small, especially since I paid 2,80£ for it (oh sorry, 3,30£ since I asked for soya milk). I know it’s not their fault if I ordered all the stuff they didn’t have anymore, but come on, a 3,30£ tiny coffee and no commercial gesture ?

MILK Balham

Pour un brunch original, avec des oeufs qui changent et des saveurs originales voir exotiques, je ne peux que recommander M1LK. Mais évitez de commander des cafés (difficile, pour un brunch), qui sont minuscules et très dilués selon mes camarades de brunch…

If you’re looking for a one-of-a-kind and creative place to have brunch, go to M1LK. They have amazing food and smoothies. But avoid the coffees, which are small and very diluted as said by my friends…

M1LK : 18-20 Bedford Hill SW129RG London

Parenthèse moins joyeuse – Tout comme les événements de janvier dernier, j’ai appris les horribles attentats de Paris en étant très isolée. Seule, dans ma chambre londonienne, je parcourais les réseaux sociaux d’un oeil tout en envoyant des dizaines de textos paniqués de l’autre. Le lendemain, difficile d’en parler avec mes colocs anglais, qui même en étant tristes pour moi et compréhensifs, ne le vivaient pas de la même manière. J’ai donc passé une journée très déprimante, seule face à Twitter et l’horreur.
C’est finalement en décidant de sortir en fin d’après-midi à Covent Garden pour assister au Mulled Wine Festival, que j’ai commencé à réaliser que le mieux, dans ce genre d’épreuve, c’est de se retrouver au milieu des autres. Alors ce brunch, dimanche matin, entouré de 3 autres Françaises, il avait une saveur particulière… Enfin, j’ai pu mettre des mots sur les dernières 48h, on a pu parler des victimes, des survivants, de notre vie, nos rêves, nos futurs voyages. Tout ça en réalisant que manger un simple brunch (même sans avoir eu le smoothie tant attendu), ça faisait bien partie des plaisirs simples qu’on doit perpétuer.
#ParisIsLife

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